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박주민 의원 '소비자 권익보호 집단소송법' 제정안 대표 발의

박주민 “기업의 불법행위의 사회적 여파 상당해... 가습기 살균제 사건 등 뼈아픈 비극을 통해 국내 소비자 보호 위한 제도 마련 필요성 충분히 지적됐다고 생각”

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김용숙 기자
기사입력 2020/07/05 [08:32]

 

▲ 박주민 국회의원     © 월드스타

 가습기 살균제 피해 사태와 같은 기업의 불법 또는 불공정거래행위로 인한 광범위한 피해를 효과적으로 구제할 수 있는 의미 있는 법안이 국회에 제출됐다.

 

더불어민주당 최고위원이자 국회 법제사법위원회 위원인 박주민 국회의원(서울 은평갑)이 7월 3일 대표 발의한 '소비자의 권익 보호를 위한 집단소송법안(의안번호 2101437)' 제정안이 그것이다.

 

소비자 집단소송은 불특정 다수의 피해자가 입은 전체의 피해액은 막대하지만, 개별 소비자의 손해는 소액인 반면 상당한 소송비용이 필요하거나 절차가 복잡해 개별적 피해구제가 어려운 경우 이를 효과적으로 구제받도록 하기 위한 제도이다. 이는 우리나라 소송제도에는 아직 들어오지 않은 ‘집단소송제도’를 도입하는 내용으로, 다수의 피해자가 대표당사자를 선정해 소송을 제기하면 판결의 효력이 피해자 전원에게 미친다.  

 

박주민 의원은 "2014년 신용카드 회사들의 고객 개인정보 대량 유출사건이 있었다. 또, 폭스바겐의 연비조작, 담배회사의 미흡한 흡연경고 등 최근 소비자 권익을 침해하는 기업의 불법 부당 사례가 증가했으며 특히 현재까지 사회적 참사로 기억되며 해결되지 않는 가습기살균제 사망사건의 경우 기업의 불법 행위가 수많은 국민의 신체와 건강에 중대한 위해를 초래한 바 있다. 그러나 불특정 다수의 피해자가 존재하는 소비자 피해 사건의 경우 1인당 손해액을 초과하는 고액의 소송비용과 장기간의 소송 기간에 대한 우려로 소송에 나서지 않아 정작 소송을 제기하는 소비자는 많지 않아 다수에 달하는 소비자가 기업의 불법 부당행위로 인한 피해를 감내해야 하는 상황이다. 또한, 다수의 소비자가 같은 사안에 개별 소송을 제기하는 것은 소송경제 확보에도 지장을 준다"라며 "이에 소비자집단소송 제도를 도입해 소비자의 피해 보상을 쉽게 함은 물론, 국민의 사법적 접근성을 높이고 같은 내용의 소송을 다수의 소비자가 각각 제기해 사회적 비용이 증가하는 문제를 방지하고자 했다"라고 법안을 발의한 이유를 설명했다.

 

'소비자의 권익 보호를 위한 집단소송법안'은 기업의 불법 행위나 불공정거래행위에 따라 다수의 소비자 피해가 발생했을 때 50명 이상 피해자가 존재하고 각 피해자의 소송상 쟁점이 같으며 집단소송의 필요성이 인정되는 등 집단소송요건을 갖출 시 법원이 집단소송을 허가할 수 있도록 하는 내용이 골자이다. 

 

제정안에 따르면 피해자들은 소비자기본법과 제조물 책임법, 독점규제 및 공정거래에 관한 법률, 개인정보 보호법, 약관의 규제에 관한 법률, 표시·광고의 공정화에 관한 법률, 전자상거래 등에서의 소비자보호에 관한 법률, 할부거래에 관한 법률, 방문판매 등에 관한 법률 위반에 따른 손해배상청구를 위해 집단소송을 제기할 수 있다. 법원은 △피해자가 50명 이상이고 △각 피해자의 청구가 법률상·사실상 중요한 쟁점을 공통으로 하며 △집단소송이 피해자 모두의 권리실현이나 이익 보호에 적합하고 효율적인 수단이라고 인정할 때 집단소송으로 진행할 것을 허가하게 된다. 

 

'소비자의 권익 보호를 위한 집단소송법안' 주요내용

가. 이 법은 소비자집단소송에 관하여 「민사소송법」에 대한 특례를 정함으로써 집단적인 소비자 피해를 효율적으로 구제하고 이를 통하여 기업의 경영투명성을 강화하는 것을 목적으로 함(안 제1조).

 

나. 이 법의 적용범위는 「소비자기본법」 제20조 위반을 이유로 한 손해배상청구, 「제조물 책임법」 제3조에 따른 손해배상청구, 「독점규제 및 공정거래에 관한 법률」 제56조에 따른 손해배상청구, 「개인정보 보호법」 제39조에 따른 손해배상청구, 「표시·광고의 공정화에 관한 법률」 제10조에 따른 손해배상청구, 「전자상거래 등에서의 소비자보호에 관한 법률」 제21조제1항, 「할부거래에 관한 법률」 제34조, 「방문판매 등에 관한 법률」 제23조제1항·제2항 및 제24조의 행위로 인하여 발생한 피해에 대한 손해배상청구 등으로 한정함(안 제3조).

 

다. 집단소송의 소송대리인은 변호사강제주의를 채택함(안 제5조).

 

라. 대표당사자가 되기 위하여 집단소송의 소를 제기하는 자는 소장과 소송허가신청서를 법원에 제출하여야 함(안 제7조).

 

마. 집단소송을 하고자 하는 대표당사자 및 원고 소송대리인은 총원의 이익을 공정하고 적절히 대표하거나 대리하여야 함(안 제11조).

 

바. 법원은 피해자가 50인 이상이고 구성원의 각 청구가 법률상 또는 사실상 주요한 쟁점을 공통으로 하고, 집단소송이 총원의 권리실현이나 이익보호에 적합하고 효율적인 수단이라고 인정할 때 집단소송으로 해결할 것을 허가하도록 함(안 제12조).

 

사. 법원은 사건의 대소, 대표당사자의 자력 등을 감안하여 필요한 경우 소송비용 및 「민사집행법」 제280조에 따른 담보제공의 예납을 유예할 수 있도록 함(안 제16조제2항).

 

아. 법원이 집단소송을 허가하는 경우 피해 집단 구성원 모두에게 주지시킬 수 있는 방법으로 집단소송의 제기사실을 고지하여 개별피해자들이 소송에 참가하거나 별도로 소송을 제기할 수 있도록 함(안 제18조).

 

자. 법원은 대표당사자가 총원의 이익을 적절히 대표하고 있지 못하거나 그 밖의 중대한 사유가 있을 때에는 직권 또는 다른 대표당사자의 신청에 의하여 그 대표당사자에 대한 소송수행을 결정으로 금지할 수 있음(안 제21조).

 

차. 구성원은 제외신고 기간 내에 서면으로 법원에 제외신고를 할 수 있고, 제외신고 기간 전이나 기간 내에 집단소송의 목적으로 된 권리와 동일한 권리에 대하여 개별소송을 제기한 자는 제외신고를 한 것으로 봄(안 제28조제1항 및 제2항).

 

카. 법원은 필요하다고 인정하는 때에는 직권으로 증거조사를 할 수 있고, 구성원과 대표당사자를 신문할 수 있도록 함(안 제30조 및 제31조).

 

타. 법원은 필요하다고 인정하는 때에는 소송과 관련된 문서 소지자에게 그 문서의 제출을 명하거나 문서의 송부를 촉탁할 수 있고, 문서제출명령이나 문서송부촉탁을 받은 자는 정당한 이유 없이 그 제출이나 송부를 거부할 수 없음(안 제32조).

 

파. 법원은 증거조사에 의하여도 정확한 손해액의 산정이 곤란한 경우 제반 사정을 고려하여 표본적·평균적·통계적 방법, 그 밖의 합리적 방법으로 이를 정할 수 있음(안 제35조).

 

하. 구성원은 분배관리인에 대하여 분배계획에 따라 권리신고 기간 내에 권리를 신고하여야 하고, 구성원이 책임 없는 사유로 권리신고 기간 내에 신고를 하지 못한 경우에는 그 사유가 종료된 후 1개월 내에 한하여 그 신고의 추완을 할 수 있으며, 분배관리인은 권리신고를 한 자에 대하여 상당한 방법으로 권리확인의 결과를 통지하여야 함(안 제51조).

 

거. 대표당사자, 소송대리인 또는 분배관리인이 그 직무에 관하여 부정한 청탁을 받고 금품 또는 재산상의 이익을 수수·요구 또는 약속하거나 제3자에게 금품 또는 재산상의 이익을 공여하게 하거나 공여하게 할 것을 요구 또는 약속한 때에는 재산상의 이익의 정도에 따라 법정형을 정함(안 제61조).

 

너. 대표당사자, 소송대리인 또는 분배관리인이 그 직무에 관하여 부정한 청탁을 하거나 금품 또는 재산상의 이익을 약속·공여한 자, 공여의 의사를 표시한 자, 제3자에게 금품을 교부한 자 또는 그 정을 알면서 교부받은 자는 7년 이하의 징역 또는 7천만원 이하의 벌금에 처함(안 제62조).

 

박주민 의원은 “국내 소비자에 대한 광범위한 피해를 야기하는 판매자의 위법·부당한 행위가 입증되더라도 우리나라 상황상 소비자들은 효과적으로 해당 기업에 피해배상을 받을 수 없었다. 수년부터 사회적으로 문제가 된 해외 유명 브랜드 생산 디젤자동차의 배출가스 조작 사건을 보더라도 해당 기업들은 소비자 보호 제도가 안착된 나라에서는 신속한 리콜 서비스를 시행했던 것에 반해 우리나라 소비자에 대해서는 늑장대응 했다는 논란이 불거졌다"라며 "결국 기업조차 해외 소비자에 비해 국내 소비자를 무시하는 행태의 대응을 하게 된 것은 우리나라의 소비자 보호 제도가 미약하기 때문”이라고 꼬집었다.

 

이어서 박 의원은 “집단소송제도의 도입은 17대 국회에서부터 여러 차례 공론화됐다"라면서 "21대 국회에서는 반드시 추진되어야 할 입법 과제 중 하나라고 생각한다”라고 강조했다.

 

박주민 의원이 대표 발의한 '소비자의 권익 보호를 위한 집단소송법안' 제정안은 김민철, 김용민, 최종윤, 권인숙, 류호정, 이원택, 윤재갑, 윤건영, 천준호, 정필모, 신정훈, 박영순, 이규민, 이용우, 김영배, 정일영, 권칠승, 박정, 오기형, 허영 국회의원이 공동 발의에 서명했다.

 

김용숙 기자 wsnews@daum.net

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